那年花開月正圓分集劇情介紹共75集(第21-30集)

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 21 - 沉塘危機

就在周瑩發現情況不對的時候,三夫人的聲音“恰好”響起來,二老爺也收到了密信趕來東院。這一對“有姦情”的男女被綁起來,帶到了吳夫人面前。

用腳趾頭思考,周瑩也能明白,這次的事情一定是沖著自己來的。她現在必須冷靜,要先找寶來對質,找到對方的漏洞才好反駁。沒想到,寶來趁機把從前沈星移來別院“鬧賊”的事情,安插到了王世均身上。吳夫人那天本就存了疑影,這下就更多了三分懷疑。

孫掌櫃也趁機說起,從前王世均來典當硯臺的事情。這件事太過隱秘,除了死去的吳蔚文、吳聘父子,知情的就只有孫掌櫃、三夫人和寶來,就連吳夫人和周瑩都不知道。如今,這件本就是受吳聘命令所做的事情,竟被拿來指證王世均有偷盜嫌疑。

周瑩知道,這份嫌疑往大了說,就可以連那方式易堂大印的來路,都能歪曲成兩人暗地苟合的證據。她大聲喊著王世均,想叫醒他起來反駁。可王世均有所意識時,口中喊的竟然是“瑩”這麼曖昧的字眼。

加上從前周瑩在學徒房代做作業賺錢的事情,也變成了兩人姦情的“證據”。三夫人趁機要將周瑩攆走,周瑩有心提醒吳夫人,是有人要她死,以此侵吞東院財產。但凡是有點腦筋的人,都能看出來地上癱軟的人是被下藥了。大家這麼迅速的要坐實罪名,圖的也不過是各自的私利罷了!只要爭取吳夫人心裡還存著的一絲信任,就可以拖到王世均醒來說清楚。

讓周瑩沒想到的是,二老爺卻突然問起了吳聘的死因。他拿著手上的密信,說吳聘有可能是中毒致死。周瑩認定就是三夫人在陷害自己,不然那封信為什麼莫名其妙出現?可陷害她也就罷了,竟然還要拿吳聘的死因說事兒,這也太過陰毒!

三老爺提議開棺驗屍,三夫人和孫掌櫃的臉色立刻沉下來。吳夫人還在猶豫,不想讓兒子不得安寧。如今危急之際,眾人虎視眈眈,地上昏迷的王世均不能指望,堂上優柔寡斷的婆婆不能指望,或許只能讓吳聘的屍體證明自己的清白了。周瑩冷靜下來,同意開館。

周老四回到吳家時已經是第二天早上,他從春杏那裡知道了女兒出事的消息。當他趕到現場時,三夫人正對周瑩極盡譏諷和責難。周老四容不得女兒受氣,打了三太太一巴掌,卻被捆起來。驗屍結果是有毒,周瑩大為震驚。原來她心愛的男人是無辜枉死,可自己竟然不知道,還被壞人陷害到如此地步!她如何不恨,如何不悲,如何不痛?

腹中劇痛襲來,周瑩下身的鮮血染紅了衣褲。吳夫人這才叫大夫來,可已然遲了。這一天一夜的折磨,加上吳聘被毒殺的消息,足夠令周瑩失去孩子。她剛醒轉,便看到春杏在默默的哭,心下已然知道了結果。一夜之間成為眾矢之的,現在又失去了與愛人相連的最後血脈。雖然這具身軀躺在床上,可一顆心臟仿佛掉入萬丈冰窟,承受著蝕骨的寒意與悲傷。

吳夫人又一次哭成淚人,歎息吳家命運多災。可三夫人卻趁熱打鐵,說這事還沒完呢。周瑩拼著一股勁兒,拖著身體下床來,要讓婆婆報官,追問證據。可寶來說自己有證據,那天給吳聘灌下的藥水就是。周瑩沒想到,自己苦心求來的救命藥,如今成了證明自己毒殺親夫的證據。多麼可笑! 

此時,二老爺、三老爺和四老爺已經在三夫人的攛掇下,懷疑是王世均偷了大印交給周瑩。王世均被帶上來之後一反常態,全部磕頭認下罪名。周瑩不明白,眼前這個人為什麼要這麼說。他是被威脅了麼?還是遇到什麼事情?他為什麼不說話呢!難道這些人害她還不夠,連一個學徒都要趕盡殺絕?

事情到了這個地步,不管周瑩怎麼說,都已經是欲加之罪,何患無辭。春杏跪下求情,卻被拖出去。三夫人就趁機說要將周瑩沉塘,三位老爺也一致同意。開神堂的跪拜儀式過後,王世均這才清醒過來,掙扎著想要爭辯,卻被按住。

周瑩被綁著帶到了河邊,她的眼睛始終瞪得大大的,來回看著這一圈人。她從來不是怕死的人,怒極反笑,說自己做鬼第一個去找寶來。漪小姐得知消息,就拉著哥哥吳澤去救嫂子,可他們兩個人說話毫不管用。撲通一聲,周瑩真的被扔到了水裡。吳夫人半是欣慰,半是心痛,說吳聘的仇終於報了。三位老爺也這麼喊,渾然不知已經被當槍使。

胡詠梅在房間練字,心煩意亂怎麼都寫不好。月如告訴她,周瑩毒殺吳聘被發現了,已經被沉塘。胡詠梅心痛不已,跪在吳聘墳前哭著說,生有何歡呢,如果當初自己嫁給吳聘就不會發生這些。

趙白石也得知了周瑩的事情,卻不相信這個女人會背叛吳聘。他來拜訪吳澤,打聽消息。可在吳澤看來,家醜不能外揚,何況東院的吳聘和周瑩都不在人世,再說也沒有用了。

22 - 大難不死

 

往日在東院歡樂的日子在周瑩眼前回轉,那時吳聘還在,看著她和院裡的丫鬟小廝們嬉戲打鬧。忽然周老四出來,喊她醒醒。怎麼了,為什麼要醒?她緩緩睜開雙眼,那歡樂的景像瞬間消失。失去吳聘、失去孩子,被冤枉、被沉塘的記憶紛紛湧現,這才是真實的。從周老四口中才知道,這次還是沈星移救了她。

掙脫被綁住的繩索之後,周老四知道了女兒要被沉塘,趕忙去向沈星移求救。就在周瑩被拋入水裡的一瞬間,附近隱蔽好的游泳好手趕緊把她撈起來。而後,沈星移就自己出錢為她租了一間安靜的小屋子。

周瑩靜靜的靠在床欄上,已是身心俱疲,她呆呆的不發一言。當一切的歡樂都被無情剝奪之後,她仿佛只能用沉默的方式來對抗這種殘忍。如今是被沈家救起了,可沒有白白救人這種事。不管沈星移想要什麼,她都不想回沈家。

正在周瑩思緒紛雜的時候,沈星移來探望她。得知這個丫頭要被沉塘的時候,他滿心焦急,動用了手上所有銀子,才換回周瑩一條命和這一個安靜的小屋子。從前沈星移對女人沒有這麼多耐心的,可是這次不一樣。他覺得自己的付出一定能感動這個野丫頭,讓她對自己刮目相看,甚至傾心相待。想到這裡,沈星移不由的笑起來。

沈星移把自己的打算都和周瑩說了,以後的一步步怎麼走他都胸有成竹,只要她回沈家就好。沒想到周瑩不肯放下過往,還解了自己衣服扣子,徑直往床上一躺。現在的救命之情,她沒有能力償還,只好半是灰心絕望、半是賭氣一般的將自己的身體呈上。

看到她這樣,沈星移只覺得自己的一片真心都被曲解了。他拽著周瑩的衣領,毫不客氣說要她心甘情願的跟著自己。沒想到,這個丫頭比他更不客氣,不僅說吳聘的所有都比他好,還說吳聘永遠活在她心裡。這一番話是周瑩的真心話,她對於愛情的體會、對於家的留戀,都是吳聘給她的。可這一番話也成功激怒了沈星移,他設想的美好被不留餘地的打碎,甚至付出所有卻連一個死人都不如。這一刻,他是真的受傷了。

沈星移對周瑩大喊養好傷就滾,說完便怒而出門,看到門牆就揮拳上去,留下鮮紅的血印。他的前半生,涇陽地界兒上的任何人,都要留給他三分薄面。唯獨這個女人,毫不留情的踩踏他的尊嚴,嘲笑他的無能。更可氣的是,他竟然還不放手。這一拳是反擊周瑩的無情,更是反擊自己的癡心。

一個黑影在沈家藥材鋪出現,沈星移及時發現和他纏鬥起來,兩人都受了輕傷。黑衣人回到房間摘下面罩,竟然是西安知府趙白石。他迅速給張大人回信,說已經查明了沈家藥材行偷工減料的證據。

沈星移察覺情況不對,認為這件事中還有隱情。他發現黑衣人查探的房間是軍需訂單配藥的地方,查問韓掌櫃才知道,是父親在杜明禮的授意下去掉了藥材中的血竭。原來,沈四海逐漸受到了貝勒爺這方的威脅,不得不這麼做。沈星移去找杜明禮理論,兩人不歡而散。

周瑩鐵了心要回吳家東院,洗清自己的冤屈,討回應得的股份。周老四看她這樣,只能去找沈星移勸她。沈星移擔心周瑩回去送命,卻發現這個女人根本就不想苟且偷生、窩窩囊囊的活著。作為一個男人,他敬佩這份骨氣,只好同意放她走,也希望她能平安。

周瑩第一次心平靜氣,和沈星移說了謝謝。這兩個字雖然看起來輕飄飄的,對此刻的沈星移來說,卻是不一樣的。往日在不務齋的日子,他和周瑩有說有笑。後來發生很多事,導致兩個人始終在對立面。如今這聲謝謝,或許是兩人關係新的起點。

可沈星移始終是有些不平衡的,他說起吳家東院軍需作假的事情。可周瑩義正言辭的反駁,就連能代替血竭的杜鵑花葉子都不屑使用的吳蔚文,不可能用沒有效果的松香。

吳家三老爺還是找到吳夫人,想拿一千兩銀子要回典當行。可吳夫人想到周瑩之前說的話,不想轉讓股份了。三老爺卻拿放棄經營典當行作為威脅,怒氣衝衝的走了。

而後,三夫人帶著吳遇上門,一番甜言蜜語哄得吳夫人開心不已。她耳根子軟,就同意認了這個兒子,也同意把典當行的股份都轉給吳遇。

東院上下的人最近晚上總會聽到有女人哭的聲音,懷疑是周瑩的鬼魂回來了。這時寶來已經是管家了,雖然心裡發怵,卻還是命令大家都不許提這件事。當天晚上,他看到了周瑩的“鬼魂”,當即暈倒過去。

23 - 沉冤得雪

二老爺和四老爺都得知了吳遇要入繼東院的事情,兩人感受頗多。二老爺知道自己這個弟媳是精明人,不會做不划算的生意。三老爺則一臉暢快的和夫人喝著小酒,想想明天股份到手就覺得樂不可支。與此同時,東院鬧鬼的消息也傳播開來。

衣衫襤褸的王世均出現在西安知府門前,他遵從“負荊請罪”的習俗前來自首。

就在認子儀式上,周瑩一襲白衣出現了。這幾天她裝作鬼魂為今天的出場鋪墊,倒是起到了很好的效果。寶來嚇得當場撞昏了頭,就想把真相說出來,直接指認了三夫人。連日來的驚嚇讓他精神萎靡,此刻只想保住性命。可三夫人怎麼能允許他說話,拿著重物朝他腦袋砸過去,想先滅口。

二老爺攔住了三夫人,嚴厲的問她寶來所說的是不是真的。正在大家一片驚訝的時候,趙白石帶著王世均出現。這位西安知府明顯沒有想到,自己想要幫忙洗冤的這個女子,早已經開始自證清白。看到周瑩還活著,王世均滿眼淚水、悔不當初。

有了王世均所說的“當時母親被扣押,不得已誣陷周瑩”的供詞,趙白石立刻帶走了三老爺夫婦和寶來。眼見真相大白後,吳夫人痛哭不已。想到此前對周瑩的所作所為,她淚流滿面,哀嚎著自己鑄成大錯了。可孩子沒了,再也回不來了。周瑩看著眼前孱弱失態的婆婆,半是悲傷半是理解。以吳夫人的性子去打理這一大家子事物,確實是為難。何況,是三夫人這種蛇蠍婦人。周瑩想著,如今自己回歸了,就不會讓這種事情再發生。

沈星移還在擔心周瑩的安危,和周老四一起在飯館等著她。他本想著賠上一切去救這個不知死活的丫頭,沒想到她真的做到了。沈星移無法不對周瑩另眼相看,卻還是想把她放在自家院子裡,以後不用再受這些波折。可周瑩惦記著吳蔚文和吳聘的恩情,顯然不想繼續從前插科打諢的日子了,還嘲笑沈星移只懂得不務正業。她的幾句話成功激起了沈星移不服輸的性子,兩人面對面的互相對峙。旁邊圍觀的周老四知道,這對冤家一見面,互相都不想讓對方小瞧了去。

只聽沈星移和周瑩打賭,看誰做生意更厲害,如果是他贏了,就要讓周瑩回沈家任打任罵。畢竟,收了周瑩已經是他根深蒂固的執念。最為隱秘的思念,也只有通過這種方式表達出來,才不丟少爺的范兒。周瑩當即同意,說如果她贏了,沈少爺就得穿著女人衣服從涇陽的南門走到北門,大喊著自己不如女人。畢竟她從來都相信,別人能做的事情,自己一定也可以,說不定還做的更好呢。

周老四陪著周瑩返回吳家,出門看到了恭敬等候的王世均。作為父親的憤怒,讓他不由得拳腳相向。王世均絲毫不還手,平靜的跪著請求周瑩的原諒。周瑩想起從前在學徒房的日子,也念及他是為了母親才這麼做,就不想再追究。加上東院正是用人之際,她就很輕鬆的原諒了王世均,還讓他回來幫忙。比起眼下的困境,從前的恩怨著實不值一提。

王世均這麼輕易就得到了諒解,愈發無地自容。陷害一個女人的名節,害她沉塘,這是多麼殘忍的事情。他要謹記今日的教訓,忍著疼痛自斷一指,發誓永遠效忠周瑩。

胡詠梅又從月如那裡聽說周瑩洗清冤屈的消息,卻怎麼也不相信這個女人不是兇手。可如今,她父親還沒有回家,必須加緊托關係找人搭救。    

周瑩和王世均說起以後的生計,才發現東院要錢沒錢,要生意沒生意。她對於那天發生的事情始終存了疑心,從王世均口中得知典當硯臺正是吳聘授意的。周瑩直覺,三原典當行肯定有問題。不管是吳聘這個少東家,還是她這個落魄少奶奶,只要一碰到這個典當行,就會很快出事。幕後黑手一定是緊緊盯著這塊肥肉,不想任何人來分享。

忽然間,小王領著原來學徒房的人都回來了,願意少拿薪水或者不拿薪水留在吳家東院。周瑩對於這些夥伴的仗義,十分感動。可如今百廢待新,她一時想也不到讓這些人做什麼。

周瑩知道,想要做生意就要多觀摩,只有看看別人的經驗,才能找到自己的出路。她和王世均上街,碰到了此前賑災時救過的老德。當時,是吳聘帶著她一起施粥,才救活了老德夫妻倆。

和老德談話間,周瑩才想起來,之前吳聘特意分給了災民們五十畝荒地去耕種。這份善舉竟然意外的躲過了抄家的厄運,成為當下克服難關的一條路徑。周瑩正在暗自思索時,卻見趙白石從水煙管出來。他叮囑周瑩要謹言慎行,以免再發生之前的誤會和禍端。

沒想到,周瑩偏不給這個面子,帶著王世均徑直走進了春風十裡。這個涇陽城數一數二的妓院裡,稀少有太太登門。她也不露怯,隨意的打聽裡面的酒價和姑娘數量。雖然有人不識好歹,想輕薄她,卻被周瑩打到在地。

此前想著嫁進沈家的千紅姑娘還是這裡的頭牌,她出言挑釁周瑩。向來聰明伶俐的女混混本色盡顯,引出“贖身未遂”的話題拋了回去。

24 - 三夫人的秘密

 

趙白石自升任西安知府後,愈發關心國計民生,開始推進禁種禁吸鴉片的章程。還不知情的周瑩剛把手裡那五十畝地都改成罌粟田,想供貨給其他藥材行。這個少奶奶在天剛濛濛亮的時候,還親自來幹活。她看著老德對老婆很好,不由得想起從前吳聘還在的時候。那時候,兩個人甜甜蜜蜜的多好啊。可是現在只剩下她一個,只能硬氣起來扛下去。

得知周瑩種植罌粟田,趙白石親自帶人來遊說她。可想要禁止鴉片,本就不是難在民間而是難在官府。周瑩雖然出身微薄,卻也知道其中道理。她面對趙白石的勸誡,就拿諸如道台大人帶頭開煙管的作法來反駁他。趙白石被戳到了軟肋,一時無言可對。

胡詠梅帶著管家到巡撫衙門打聽消息,正在一籌莫展之際,剛好看到了杜明禮出入自如。她覺得這是一條求生的門路,就去他面前跪下,奉上金子哀求他救救父親,甚至願意做牛做馬來回報。杜明禮看著眼前梨花帶雨的佳人,一臉溫柔,說自己答應了就不會失信。

就在杜明禮送別胡小姐的時候,說起兩人從前認識的事。胡詠梅一臉錯愕,她已經不記得了。就算有再多遺憾,杜明禮都只能深藏在心裡。畢竟,他這麼多年不擇手段的努力,就是為了擺脫過去啊。

三老爺被放回來之後,一條腿都被打瘸了。他在公堂上怕夫人受苦,就把所有罪責都扛在了自己身上。雖然他心中有埋怨,可經過三夫人的哭訴,幾句話便挽回了他的心。

周瑩帶著心中的疑問,和二老爺商量三原典當行的事情。她知道,兄弟之間侵佔股份,或者東家被掌櫃欺瞞,都是商家最為忌諱的事情。如今的情況,就算有挑撥二老爺和三老爺關係的嫌疑,她也要查明吳聘的死因。一番合情合理的訴說之後,二老爺同意協助侄媳婦。

二老爺到了典當行,親自排隊查看情況。他發現前臺的夥計不僅不守行業規矩,還有眼無珠的怠慢自己。這正是一個試探虛實的好機會!在二老爺的強勢要求下,三老爺同意了讓孫掌櫃明天就查帳本。得知消息之後,周瑩讓學徒小伍去盯著孫掌櫃。這個節骨眼兒上,關鍵人物的表現最有利於她查明真相。究竟是誰在搗鬼,時間會給出答案。

孫掌櫃果然已經亂了分寸,急忙找三夫人商量。他再也忍受不了弄虛作假、謀殺人命的巨大壓力,想離開這裡。可三夫人如今有了孩子和錢財的牽掛,怎麼會離開?直到孫掌櫃崩潰大哭,三夫人才軟語相向,暫時穩住了他。

回到家中,三老爺和兒子分別拿著綠翡翠和紅寶石走過來,讓三夫人選。她看著這一家人和樂融融的樣子,更加不舍。尤其是三老爺的壽辰快到了,還特意買紅寶石簪子給她戴。三夫人不能不感動這番心意,就選了紅寶石簪子。她眼波流轉,似乎終於下定了決心。

孫掌櫃從下人那裡拿到了逃跑用的包袱,又聽了三夫人讓他清理乾淨再走的建議。正當二老爺考慮明天查帳的人手時, 三原典當行燃起了大火。

25 - 真相大白

 

一場大火在三原典當行燒起來,把所有周瑩想查的東西都燒沒了,孫掌櫃也不見了。二老爺還沒料到情況會這樣,卻聽周瑩說已經派人盯著逃跑的孫永泉。從她掌握的情況來看,就算抓回孫掌櫃,他也不會輕易招認。事已至此,周瑩從二老爺口中得知了和孫永泉相識的女人是誰,已經想好了辦法。

孫掌櫃跑到一家客棧,卻被自稱三壽命幫的黑衣人擄走,到了荒郊野外才停下。這時,孫永泉發現這兩個人要除掉自己,連連哀求好漢饒命。其中一個“殺手”正是周老四,他裝作無意的說是姓柳的人出錢買孫永泉的命。

恰好周瑩派出的小伍假裝路過,虛張聲勢“救下”了孫掌櫃。兩個人在客棧喝酒壓驚,孫掌櫃拿出了三夫人給他的西鳳酒。他倒酒時不小心灑到了手上的銀戒上,露出隱隱的黑色。再把戒指扔到酒水裡,赫然發現變成了全黑色。是三夫人下毒了!孫永泉根本不敢相信,自己深愛的女人竟然是如此狠毒之人。

三老爺從三原典當行回家,說起孫永泉逃跑的事情。三夫人趕緊和自己撇清關係,裝作識人不明的樣子表示自責。這段時間發生太多事,尤其是周瑩被誣陷又失去了孩子。三老爺打算借著自己過壽,把她請來彌補一番。

小伍帶著孫永泉回了東院,秘密藏起來。和三夫人多年的感情,孫永泉還是沒有說出真相,想著再打聽消息。恰好三夫人上門,邀請周瑩和吳夫人去過壽。周瑩爽快的答應了,她決定要把一大家子都帶去,白吃白喝一頓,再好好看一出好戲。如果這邊計畫順利,就能在壽宴上把所有真相都弄清楚。

孫永泉還是不肯相信三夫人要殺自己,非要再見她一面。小伍想辦法把孫永泉帶到了南院,躲在暗處。看到三夫人和三老爺琴瑟和諧的樣子,完全沒有被逼迫的可能,孫永泉這才接受了真相。他的一輩子都被這個女人毀了,如今必須要報復。知道孫永泉要招認之後,周瑩果斷找到趙白石來審理案子。

壽誕這天,吳夫人如約前來,二老爺和四老爺也都到了。正在三老爺和三夫人討好吳夫人的時候,趙白石帶著官兵包圍了院子。三老爺看到自己的妻子要被帶走,怎麼都不肯配合。二老爺知道此事嚴重,就問證據何在。孫永泉出現,把所有的真相都說出來了。

三夫人起先還不承認,可已經於事無補。三老爺大夢初醒,才明白過來自己愛了一輩子的女人一直都在欺騙自己。所有的情意、恩愛刹那間都變成了一個笑話,狠狠的諷刺著三老爺心裡的溫暖與執著。他失去了所有冷靜,操起飯桌上的一把水果刀就送入了三夫人的心臟。

逍遙斂財的三夫人瞬間斷氣,再也不能說出一句話。吳遇撲在母親身上大哭,轉眼卻看到三老爺也揮刀自盡了。

所有的真相都已經大白,周瑩沒有去壽宴,而是去了吳聘墳前。她蹲在那裡久久不動,還像從前走江湖的樣子。終於為吳聘報仇,可是,如今再也不是走江湖時候的無憂無慮了。那份愛情刻在了周瑩的心裡,失去了吳聘和孩子,又生生在那心上剜出了兩道傷口,一直都在流血作痛。可多少淚水都不能讓時光倒流,肩上還有責任要扛,所以她必須要堅強。

趙白石帶著刑部的謝大人直接包圍了沈家,任由沈四海怎麼求情阻攔,都堅定的要查驗這批軍需膏藥。杜明禮出來說情,可官府的人也沒有絲毫退縮。

 

26 - 又起波瀾

 

正在謝大人和杜明禮僵持不下時,沈星移出現了。他當著眾人的面,拿起趙白石的劍就劃傷自己,然後當場用膏藥止血。這個舉動打消了所有懷疑,也唬住了官兵。沈四海本以為沒有血竭的膏藥會不起作用,沒想到還有轉機。沈星移認出了那天和自己纏鬥的人就是趙白石,杜明禮聽後,明白了是有人作祟。

杜明禮走後,沈星移把自己在藥里加了杜鵑花葉子的事情告訴父親。那時他也是聽周瑩說了一句,沒想到這個丫頭說的還真挺管用。可是這種投機的辦法不能一直用下去,沈星移就勸說父親和杜明禮劃清界限,不要再弄虛作假了。明擺著貝勒爺手下的人不過是拿沈家當賺錢工具,絲毫不考慮後果。

沈四海懼怕貝勒爺的勢力,害怕自己家被威脅,像吳家東院一樣說沒就沒了。他反而怒斥兒子,不要多管閒事。可回到家中後,沈四海還是和夫人說起了自家兒子的好,一反常態多誇了幾句。沈星移回到沈家,被一圈小廝丫鬟圍著。原來是老夫人也知道了這件事,給了下人們賞賜。

聽著下人們的道謝,沈星移知道,他們真正要感謝的人是周瑩。甚至,連他自己也要好好謝謝周瑩的點子,渡過這次危機。眾人散開,沈星移獨自在院中徘徊,還是走到了周瑩從前住的房間裡。那個女子總是能帶來很多驚喜和意外,怎麼回想都是妙趣橫生。

杜明禮對這件事很惱火,質問

周瑩幹完農活,坐在地上打理自己的鞋襪。她每天奔走,根本顧不上注意儀態,習慣性的回到了從前的樣子。吳夫人看到了就找她談話,希望這個媳婦兒能有點少奶奶的樣子。可是如今的情狀,大家都當少奶奶,不是要等死麼?周瑩明白這個道理,她希望婆婆也能明白。她乾脆的走到地上坐下了,說坐姿再好都對於冤情和掙錢毫無幫助。

吳夫人正說著話,看到媳婦兒這個樣子,卻無力反駁。她被氣的大哭起來,周瑩只好答應她掙到錢就守規矩。吳夫人又說起了南院的事情,原來吳遇在爹娘死後把所有下人都遣散,自己離開了。周瑩一聽就知道,婆婆肯定會拿這件事說女人要守規矩。她為了避免一通碎碎念,趕緊借著倒茶的名義出門了。

沈星移繼續孜孜不倦的學習算帳,恰好看到沈四海來帳房要提前結帳。他看父親這意思,仿佛是不想和杜明禮繼續合作了,以為自己的建議終於奏效。

就在沈四海登門拜訪的時候,杜明禮卻帶來了一個好消息。原來這件事過去之後,在貝勒爺的奏請之下,太后和皇帝准許了沈星移升任五品同知。甚至沈家以後的所有生意,貝勒爺都要入股投資。沈四海雖然覺得這份人脈不值三成股份,卻還是被杜明禮拿出的吳家生意經給打動了。他知道,有了這本冊子,涇陽所有生意都會歸於自家旗下。

杜明禮又說起了上次告密的人被革職,刑部大人被遣回鄉下,就連趙白石也從四品降為七品。沈四海對貝勒爺的實力更多了幾分信任,不由得開心起來。

天黑了,沈星移發現父親還沒回來,正擔心著。卻見沈四海跌跌撞撞的走進門來,一副大喜臨門的樣子。雖然酒醉,可沈四海給以後就是二品誥命夫人的母親磕了頭,也告訴兒子以後不用給官員下跪了。他大聲宣告,以後沈家上下都要齊心為貝勒爺辦事。

看到父親高興的樣子,沈星移卻沒有一絲開心。他知道,自己家以後就和這個貝勒爺打斷骨頭連著筋了。雖然眼前看來是喜事,可背後的禍事還不知道有多少呢。趙白石被貶回鄉,遇到了沈星移,兩個人在街上互相諷刺起來。

漪小姐帶來了二老爺和二夫人給周瑩的銀票和禮物,她自己也給嫂子做了好吃的。周瑩十分開心,雖然難免會想到死去的吳聘。可如今,她已經平復很多,知道自己該幹什麼。

周瑩帶著名貴的藥材,和春杏一起來看望老德和德嫂。她進門卻看到德嫂已經死在了炕上,一片安靜和淒涼。原來,老德沒忍住誘惑,拿著買藥錢去抽大煙了。周瑩沒有忍住怒火,去煙管揍了這個男人一通。雖然被趕出來了,可周瑩的眼睛裡寫滿了不甘。

27 - 大義燒罌粟

 

德嫂死了,德叔也在清醒之後跳井了,這種淒慘的結局怎麼都不符合周瑩對他們原本的期望。她這時才絕望的發現,鴉片有多麼害人。那五十畝罌粟如果全部產出鴉片,又有多少戶人家會家破人亡呢?周瑩親手拿著火把燒了這些害人不淺的東西。趙白石看到田地著火,趕來查看。瞭解狀況後,他對這個深明大義的女子頗為欽佩,感覺從前小看了她。

胡志存終於回家了,他已然是衣衫襤褸,面黃肌瘦。胡詠梅看到父親,滿是心疼,趕緊張羅了酒菜。這幾個月沒有見到女兒,又被軍需案的事情所折磨,胡志存有些精神恍惚。家人終於團聚,胡詠梅和父親商量請杜明禮來家裡吃飯,想答謝他的幫助。可胡志存卻大驚失色,禁絕她和這個人來往。

燒了罌粟之後,周瑩和學徒們共同思考還有什麼生意可以做。她想到了種棉花,可是仔細算算還缺兩千兩銀子。想到吳夫人那裡可能還會有錢,周瑩就去找她借。可任由這個兒媳說破嘴皮子,吳夫人都不肯拿出來。

周瑩暫時沒轍,就去找周老四,成功的在他床底下翻出來了一些平日裡攢下的寶貝。大概能當五十兩,可以還上欠佃農的錢。

沈星移找周老四喝酒,聽說了周瑩現在缺銀子,就表示願意幫忙。回家之後,沈四海讓他當藥材行的二掌櫃。可沈星移堅持一定要在膏藥里加上血竭,這是為了沈家好。比起弄虛作假坑人來拿錢,他更願意做些有良心的事情。沈家做生意幾十年,招牌比那些銀子貴重多了。可沈四海已然被貝勒爺的勢力所震懾,一心想著攀上這些人脈,成為涇陽第一商戶。

周瑩實在沒有錢了,蹲在地上發愁。剛巧看到張媽路過,要拿吳夫人做的繡品去換錢。她說服了張媽,成功把夫人房間裡的兩千兩銀票偷出來。錢拿到手後,周瑩吩咐小伍和王世均去買棉花。打聽過棉價之後,她已然有了自己的計畫,現在只剩耐心等待了。

杜明禮看到胡家要關門了,趕緊來查看情況。原來是胡志存精神不好,暫時不能開業。杜明禮就建議胡詠梅先帶著父親出去走走,緩和一下狀況。

崔家把上次的錢結了,丫鬟把一吊銅錢交到了吳夫人手上。經過股份被侵佔的教訓,吳夫人把自己的錢藏的格外的隱秘。正當她打開一個又一個的匣子,想把錢存起來的時候。卻發現,之前的兩千兩銀票都不見了。她趕緊喊張媽過來,希望不是出了什麼不好的事情。

按照事先約定的,周瑩把責任都攬在了自己身上。吳夫人被氣的要去縣衙見官,告兒媳偷盜。趙白石見到訴狀後,感歎這個女人真是一刻都安分不下來。可周瑩在大堂上一臉輕鬆,反而說要請趙白石作證立字據,三個月後連本帶利的還錢。

趙白石被這種目無尊長的態度氣到,打了周瑩三大板。他還想勸這個女子謹言慎行,可周瑩卻暗自高興。是啊,這三板子打消了婆婆的氣,又沒有傷到自己的身體,還換來了搏一搏的機會,能換吳家東院一個東山再起一點都不虧。

挨了板子之後,周瑩就趴在凳子上,被抬回了東院。春杏心疼少奶奶,說如果是自己就走了。可周瑩對吳聘的感情不允許她這麼做,畢竟這裡需要她留下。否則東院就真的會跌倒地獄裡,誰都來踩一腳。

 

28 - 胡老闆去世

 

還在大牢裡的時候,胡志存發現自己被杜明禮騙了,又怕又恨。杜明禮答應了胡詠梅要放他出去,也根本不害怕他會說出去實情。慚愧和悔恨充斥在胡志存的腦袋裡,像一條毒蛇緊緊的纏繞著。順利關了鋪子,可看到那尊剩下的藥王神像,胡志存就會想到吳蔚文的死,怎麼都不能原諒自己。

胡詠梅提議父親一起離開涇陽,去別的地方重新開始。臨走前,父女倆到了吳家的墳前祭拜。胡志存老淚縱橫,大喊自己害了吳蔚文,恰好被附近的周瑩聽到。本就對軍需案有懷疑的周瑩一把拉住了胡志存,質問他真相究竟是什麼,究竟是誰在逼他。可胡志存不想面對這件事,也深深的害怕杜明禮的威脅,想說又不能說。

儘管周瑩窮追不捨,卻還是看著胡志存和胡詠梅坐上馬車離開了。逃避的了一時,逃避不了一世,胡志存知道自己釀成了大錯。回到家後,他無不慨歎的說起當年吳蔚文對他的好:遭遇歹人被砍傷後,是吳蔚文背著他走了二十多裡地,撿回一條命。做;意賠光之後,也是吳蔚文勻出了自己的進貨款,幫他渡過難關。

胡詠梅不想聽這些,因為不管父親做錯了什麼,都一樣是父親。胡志存又囑咐她將來不要做生意,嫁個誠實厚道的人。父女倆難得重聚,盡興暢飲了許多。

吳夫人聽周瑩說胡志存回來了,就想去找他問問清楚。周瑩建議婆婆多講講以前的事,動之以情比較管用。第二天一早,她們倆到了胡家門前。沒想到整個胡府一片哭聲,是胡志存昨晚上吊了。胡詠梅看到周瑩進門,就直接撲過去要她還回自己的爹來。她執拗的認為,爹就是被昨天的話逼死了。

周瑩雖然無可奈何,卻根本不想這麼了結這件事。愧疚自殺的胡志存正是疑點的代表,軍需案一定是有隱情的。周瑩想到這裡就心中不平,趕去衙門找趙白石幫忙。趙白石看她說的合情合理,就答應去問問。

站在胡家門口,杜明禮思緒紛紛,想到了當年胡詠梅給他的那個救命的饅頭。回過神來,他卻看到了面色如霜的胡詠梅。父親的死,讓昔日的富家小姐變得怨念深重。她對於周瑩也憑空多了一份刻骨的仇恨,這仇恨讓她恨不能去殺人為父償命。

趙白石去找恩師張大人,說起胡志存自盡的事情,順便打聽軍需案的內情。可這個案子本就是貝勒爺授意,張大人怎麼可能告訴趙白石實話,反而要他使用手段彈壓。

周瑩聽到地裡豐收,正高興著。趙白石前來告誡她,不要再繼續追究軍需案,建議她好好謹言慎行。對於這種碎碎念,周瑩只能拿實話懟回去。畢竟如今的東院不比以前,兩個寡婦必須有人扛事兒啊!

沈星移正在睡覺,卻被掌櫃的叫醒,這才知道現在棉花都被周瑩收購的消息。鋪子裡需要貨,他必須去找周瑩商量。這正合了周瑩心意,可以說是已經等他很久了。之前的計畫就是把關中所有的棉花都收在自己手裡,然後高價賣出。

看到沈星移來了,周瑩趁機提出所有的棉花要每斤一百二十文。這個獅子大開口的價錢,足足是去年價錢的兩倍。沈星移聽了頗為生氣,看她怎麼都不降價,扭頭就去找其他家的棉花。結果一圈兒下來,全關中的棉花還真的都在周瑩手裡。他不得已又回頭去找這個女人,意料之中,混世女魔王還是不肯降價。

兩個冤家互不相讓,沈星移雖然佩服周瑩的生意頭腦,卻還是不想被小瞧了去。他氣衝衝的離開,決定另想對策。

童老闆聞名前來,要與周瑩做生意。可這位元大客戶從前都是吳蔚文親自招待,如果不拿出些排場,不能取信於他。所以王世均提醒周瑩,要早早做些準備。

29 - 吳夫人壽宴

 

周瑩坐擁全城的棉花,吸引來了大客商童老闆。為了不丟面子,王世均特意為她準備一些場面話。一通準備之後,“少奶奶”周瑩一邊背詞一邊閃亮登場。她開場還算應對自如,可聽著童老闆越來越文鄒鄒的話,知道自己打的小抄不夠應對,只好趕緊開門見山談棉價。

童老闆老成穩重,不慌不忙的一通壓價。可周瑩卻氣定神閑,降價到一百一十文,就再也不鬆口了。她早已打聽好了細節,知道品相上好的棉花都在自己手裡,童老闆絕不可能空手回去。如今物以稀為貴,手上有貨就有底氣。

果然,童老闆思量片刻就同意了這個價格。下一步眼看就要簽約了,可得知消息的沈星移卻來攪局。他為了爭一口氣,拿賬期來爭取童老闆這樁生意。周瑩辛苦了三個月,等的就是今天,怎麼可能讓到手的錢飛掉?她揪著沈星移的領子就走到偏房裡,準備好好教訓這個不安好心的傢伙。沈星移也看准了這個可以大賺一筆的商機,鐵了心要和周瑩爭生意。現在的情況就是兩人要麼雙贏,要麼共輸。

可周瑩不想這麼輕易就讓利,說著說著便上腳。沈星移靈活躲過,反而拽著她的腳按她坐下,一臉調笑的說著自己的打算。他打聽清楚了周瑩的弱點,就在於賬期不能耽擱。這一點,正是兩人合作的連接點。所以為了不拼的兩敗俱傷,周瑩答應了沈星移以八十文錢的單價賣出棉花。沈星移這一下就可以賺一筆,興高采烈的就要走,轉身又挨了周瑩一腳。這對歡喜冤家,總有鬥不完的氣。

周瑩如約退出,沈星移成功拿到生意。沈四海得知兒子從帳房裡支取了六萬多兩銀子,有些坐不住了,害怕這個兒子又敗壞家產。沒想到,沈星移說的頭頭是道,竟然真的做成了一筆不小的買賣。能夠在父親面前嶄露頭角,沈星移的心裡樂開了花。他回到家後,又聽了一通母親和奶奶的誇獎。這一天下來,沈星移的好心情雖然還在,卻覺得周瑩賺的更多。他下定決心要和這個女人學到底,也“鬥”到底。

算過帳來,周瑩賺了八千兩,比預想的要低些。她辛苦這麼久,可不只是想拿到這麼點錢的。王世均仿佛看穿了她的想法,說起童老闆做布商淨賺三萬兩。這個數字代表著更大的一筆錢,頓時給了周瑩新的靈感。吳家其他兩院正好有些小規模的土布坊,如果聯合起來,就是一個規模不小的商業版圖!想到此節,周瑩趕緊讓小伍去預定明年的棉花。

生意完成後,周瑩給了吳夫人本金和分紅。她笑盈盈的看著婆婆高興的樣子,仿佛看著自己的親娘。經過這許多事情,吳夫人已經對兒媳十分信任。她搬出來一個笨重的箱子,拿出了自己壓箱底的私房錢,都送給了周瑩。看到婆婆前後的轉變,周瑩深感這份信任的重量,趕緊保證一定不會讓這些錢虧掉。

感動之余,周瑩想起來婆婆的生日快到了,決心好好操辦一場。就在吳夫人壽宴上,二老爺和四老爺都攜帶家眷來祝壽。周瑩特意安排吳夫人大方打賞,果然引起了兩位叔叔的注意。她請兩位老爺坐下,說起了這自產自銷做府布商的高昂利潤,趁勢提出了合股開布店的建議。

二老爺雖然動心,卻猶豫這三家主要的家業都拿出來合股,風險太大。而四老爺始終不認可女人做生意,不願意交出手上經營幾十年的作坊。周瑩只好暫時收起話題,等到壽宴散場時試探二老爺的意思。二老爺有心考驗她,提出如果四老爺同意,自己就參股。可四老爺軟硬不吃,尋常辦法不會奏效,周瑩想了想,就請爹爹周老四來幫忙。

杜明禮把胡志存生前的東西帶給胡詠梅,希望她能好過些,渾然不知自己的情意已然在汩汩流淌著。胡詠梅還陷在悲傷中,連聲謝謝他這個朋友的幫忙。查坤發覺後,提醒杜明禮不要忘記自己的身份,要記得自己來涇陽做什麼。

四老爺正要出門,卻看到一個道士來問路。這個道士正是與周老四相熟的曾三叔假扮的,他抬頭看到四老爺的臉“嚇”得不行,裝作要跑的樣子。一頭霧水的四老爺讓他說清楚,卻被告知不要再出門了。四老爺本來不信,卻接連在平路絆倒,又被半空中的鳥窩砸傷。種種巧合之下,他不得不去請教這位“高人”了。

 

30 - 三院合股

 

周瑩津津有味的聽著周老四是如何捉弄四老爺的,知道自己的計畫已經完成一大半兒了。當晚,四老爺家裡又多了許多野貓。不詳的民諺加上那個道士說的話,他不能不信是有大禍臨頭了。

第二天,四老爺終於找到道士,才知道自己遇上了很厲害的“邪神”,唯一的辦法就是找到更邪的東西壓著它,比如掃把星。道士留下一句“青上有藍,藍下有青,青出於藍而勝於藍”,就瀟灑的走了。

按照事先的計畫,周瑩特意披著青藍色的披風,來中院商量三院合股的事情。她故意拿話來激四老爺,讓他罵出那句“掃把星”。而後,周瑩裝作要走,春杏為她披上披風。四老爺定睛一看,反應過來,這不就是那道士說的“青上有藍”的掃把星麼!他立刻就同意了入股的事情。

周瑩與兩位叔叔立好契約,再次拿到了式易堂的大印,保證一定要讓吳家蒸蒸日上。她知道,這是吳蔚文的心願,也是吳聘的心願。逝者已去,生者唯有更加勤勉才能對得起他們。扮演道長的曾三叔就要去關外了,周瑩特意讓父親轉交一些銀子。

杜明禮得知吳家剩下的三院合股,頗有捲土重來之勢。他知道自己出手不合適,就想借刀殺人。吳家布業開門的消息傳來,胡詠梅的恨意更加濃烈,不想看到仇人如此逍遙自在。她想不到最好的辦法,只能拿著挽聯上門去鬧。杜明禮攔下了她,趁機建議她聯合土匪來報復周瑩。胡詠梅理智尚存,看杜明禮這麼幫自己,就質問他有什麼圖謀。可杜明禮卻細緻的講起了當年自己是怎麼被她救過的事情,以報恩為由掩飾了真正的用意。

周瑩發覺眼下的織戶太少,就打算再雇一些,想把自家生意一炮打響。被道士洗腦的四老爺此刻一點都不敢違背這顆“掃把星”的意思,趕緊就去做事了。二老爺本來擔心風險,看到這情形,還是由著他們去了。

胡詠梅上門拜訪,吳夫人感慨物是人非,對這個孩子十分心疼。而這位故人的女兒只是來打探周瑩的行蹤,以此復仇罷了。在杜明禮的設計下,胡詠梅親筆寫好了給土匪的書信。

漪小姐來中院的土布作坊看周瑩,特意帶來了葫蘆雞。這是吳聘生前最喜歡的菜,曾經周瑩還想學來做給他吃。如今斯人已逝,再多感慨都只是空悲切。就在周瑩說起吳聘時,春杏無意間提起了少爺死的那天用過的杯子,而那杯子正是寶來拿著沏茶的。

周瑩的心臟瞬間被什麼東西擊中了,也許正是老天有眼讓那個茶杯被周老四拿到,然後到自己手上來查明真相。這樣說來,竟是那一杯致命的茶水害死了吳聘!她離開布坊,趕忙到賭場找周老四問那個杯子的情形,這才得知那天的茶水都被倒掉了,吳聘一滴未沾。

土匪進城直奔吳家中院,卻錯抓走了漪小姐。涇陽城裡的人們都在收拾東西逃命,沈星移聽到有人說東院的寡婦被綁走了,以為周瑩遇到了危險,趕緊逆著人潮去找她。他自己都沒有發覺,原來自己對這個丫頭的用心已經到了如此不顧一切的地步。

趙白石也得知周瑩被綁的消息,立刻帶領官兵追趕土匪,希望能救下她。土匪一路跑到了山裡,還紮傷了趙白石的馬匹。還好趙白石武藝高強,就在落馬之際伸手搶下了麻袋裡的人質。土匪們不敢久留,紛紛撤走。

趙白石解開麻袋,卻發現這是吳家的漪小姐。她因為害怕不停掙扎,鬢髮全亂了,眼角都是淚水。此情此景,趙白石不由得心疼起這個驚嚇過度的小姑娘,脫下自己的衣衫為她披上,輕聲安撫說沒事了。

正在周瑩得知漪妹妹被擄走,準備騎馬去救人的時候,沈星移急匆匆的跑來問長問短。他一路沒有停,只害怕她出事。這時,趙白石帶著漪小姐回來了,周瑩趕緊帶著漪妹妹回屋。周老四看著滿頭大汗的沈星移,心下已然明瞭他對周瑩的心意。

轄區內出現了土匪,這對趙白石的政治生涯是很大的打擊。上司命令他在三個月內肅清匪患,否則就停職查辦。趙白石再次來找周瑩查問情況,卻意外得知吳聘的死與寶來沒有關係。因為,吳聘那天根本沒有喝那杯毒茶。周瑩猜想當時下毒的一定還有其他人,可想不出還會有誰能下毒。

 

 

 

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